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nice-place-massena-plensanice-travaux-couverture-paillon-1881nice-espace-massenanice-place-massena-08nice-casino-municipal-1905 A l'articulation entre le Vieux-Nice, la Promenade des Anglais et le centre ville commercial et touristique, s'étend la Place Masséna, l'un des éléments les plus célèbres de l'urbanisme niçois. C'est d'abord pour l'église Notre-Dame des Grâces, décidée par vœu communal lors du choléra de 1832, que Joseph Vernier (Turin 1800-Nice 1859) dressa les plans d'une place bordée d'immeubles à arcades inspirés de ceux de la rue de Rivoli à Paris. Bien que la construction de l'église ait été abandonnée, la place est commencée en 1836. Terminée en 1850, on la dédie à Masséna en 1852 ; la place recevra des compléments de détail jusqu'en 1860.

Elle a été entièrement réaménagée entre 2003 et 2007 lors des travaux de construction du tramway de l'agglomération niçoise qui la traverse de part en part. Rendue aux piétons, elle a été inaugurée en grande pompe le 16 juin 2007 par Jacques Peyrat, sénateur-maire de Nice. La réhabilitation a pris en compte l’histoire de la place, depuis sa création en 1830 grâce au projet avisé du Consiglio d’Ornato, en respectant l’architecture voulue par ses fondateurs.

La partie sud est traversée par le flot de voiture venant des Phocéens vers Jean Jaurès et par la coulée verte comme on dit chez les archis. La partie nord est un désert minéral, scandé de bancs de pierre.
Complantée de pins de Toscane, ornée de nouveaux candélabres, sa fontaine réhabilitée mais débarrassée de son Apollon blanc, elle a été dotée de sept figures de 2 mè. juchées sur des mâts de 10 m., Conversation à Nice, œuvre du sculpteur catalan Jaume Plensa.

Entre 1879 et 1882, la couverture d'une partie du Paillon dédouble l'espace, permettant la construction d'un casino par l'architecte Omer Lazard. Inauguré le 6 février 1884, décrié par les Niçois qui le surnommaient "la fénièra" (= la grange à foin) il avait néanmoins été considérablement modernisé en 1939. Rappelons surtout qu'il possédait une salle de théâtre magnifique, reconstruite en 1906 et décorée par Edouard Niermans, l'architecte du Negresco.

Il a été rasé en 1979 au profit de l'Espace Masséna, devenu depuis Espace Jacques Médecin, heureuse réalisation de parterres fleuris, de bassins, cascades et jets d'eau, achevé en 1983. Il permet de découvrir l'ensemble du Vieux-Nice et la montagne en reliant le Jardin Albert 1er à la couverture du Paillon.

Le site de tous les rassemblements populaires :

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Du Pont Neuf à l'Espace Jacques Médecin

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