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ww-ellis-rugby-mentonMENTON ELLIS RUGBY - L’International Rugby Board, la Fédération Anglaise de Rugby ainsi que des membres du comité d’organisation de la Rugby World Cup 2015 - qui se jouera en Angleterre - dont son ambassadeur Jonny Wilkinson le demi d’ouverture de Toulon, venu de Bandol, seront présents à Menton, cimetière du Vieux Château, ce mercredi 3 octobre 2012 dès 8h15 avec une escorte de journalistes anglo-saxons spécialistes de l'ovalie.
Pour quelle raison ce grand transport ? C'est qu'en ce lieu, à flanc de colline, dominant Menton et la Méditerranée, repose le révérend William Webb Ellis qui, dans sa jeunesse un jour de l'an de grâce 1823, eut la curieuse idée lors du match d'une sorte de football organisé dans une petite ville située au nord-ouest de Londres près de Birmingham, de saisir à pleines mains la vessie de porc qui servait de ballon et de courir comme un dératé vers le but adverse. Il n'avait que 16 ans mais ce geste fou, révolutionnaire, schismatique eut des conséquences planétaires ! Ce jour là, le sport, qui prit le nom du lieu où cet acte fondateur fut perpétré, était né… Rugby.

William Webb Ellis, loin d'imaginer les conséquences de son action inconsidérée, quitta l'école en 1825 puis intégra les ordres anglicans. Après un sermon sur la guerre de Crimée on perdit même la trace de l'inventeur, jusqu'en 1958, où sa tombe fut découverte dans le vieux cimetière de Menton, par Roger Driès, grand reporter sportif à Nice Matin.

La tombe fut restaurée et une plaque de marbre qui porte la même inscription que celle déposée à l'école de Rugby fut rajoutée:


THIS STONE
COMMEMORATES THE EXPLOIT OF
WILLIAM WEBB ELLIS
WHO WITH A FINE DISREGARD FOR THE RULES OF FOOTBALL
AS PLAYED IN HIS TIME
FIRST TOOK THE BALL IN HIS ARMS AND RAN WITH IT
THUS ORIGINATING THE DISTINCTIVE FEATURE OF
THE RUGBY GAME
A.D. 1823

Depuis les autorités internationales du rugby se succèdent, pélerins et ambassadeurs d'un sport qui pensent que l'âme de leur jeu est née de l'esprit de l'homme qui repose face à la Méditerranée.
Ce sera le cas ce mercredi les personnalités se recueilleront puis après moultes photos et vidéos, des interviews seront données et, en présence des enfants du Rugby Club de Menton Webb Ellis, la Coupe du monde de rugby (Webb Ellis Cup) sera exhibée avant de gagner Monaco en début d'après midi sur le quai Antoine-1er, devant la galerie Marlborough. 

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